LA VOZ DEL VINO

‘Secretos’ del embotellado

Publicado en:
BARRICAS,BOTELLAS,CORCHOS, ELABORACIÓN, LA VOZ DEL VINO
22/12/2015

Entre la crianza de un vino en barrica y en botella, existe un proceso muy importante sobre el que nos gustaría detenernos para contaros algunos ‘secretillos‘ que quizás nadie os había contado. Hablamos del embotellado, una fase muy importante y que requiere mucha atención y cuidado por parte de la bodega, para que el vino continúe con su evolución, mantenga y/o mejore sus características y, por último, llegue a su destino final: vuestros paladares.

L33A3035bajaLo primero que debemos hacer es preparar el contenido -vino- para su embotellado. El objetivo es que aglutine todas las condiciones necesarias que nos aseguren que es estable microbiológicamente y fisicoquímicamente, sin que se resientan sus cualidades organolépticas. Las presentes y las futuras. Por eso es esencial tener un exhaustivo conocimiento del historial de ese vino desde su nacimiento en la cepa y, además, tener una previsión de cuál puede ser su evolución.

¿Y qué hacemos? Tras su crianza en barrica o, en el caso de los jóvenes, tras las fermentaciones en depósitos examinamos el vino mediante catas y análisis de componentes como grado, acidez total, pH, ácidos, azúcares residuales, niveles de anhídrido sulfuroso, etc. En nuestros laboratorios, además, llevamos a cabo diferentes pruebas que determinarán su estabilidad para evitar el riesgo, por ejemplo, de precipitaciones futuras. embotell

Tras estas analíticas, se aplican varios tratamientos que nos ayudarán, precisamente, a conservar esta estabilidad sin dañar su calidad. Entre los más relevantes destacamos:

  • Clarificación: mediante sustancias (gelatinas, albúmina de huevo, caseínas, bentonitas….) provocamos un fuerte enturbiamiento del vino, formando unas partículas gruesas que arrastran al fondo al resto de partículas en suspensión, dejando el vino limpio y brillante. Así evitaremos que, en el futuro, se originen posos no deseados.  Esta clarificación consigue, además, mejorar las características organolépticas de los vinos.
  • Filtración: mediante filtros retenedores con poros de diferentes tamaños, separamos físicamente las partículas en suspensión. Así bloqueamos partículas inorgánicas (sales, …) y microorganismos vinos o muertos como levaduras, bacterias y hongos.
  • Adición de aditivos: generalmente se emplean conservantes que evitan oxidaciones y el desarrollo de microorganismos no deseados. Los más empleados tradicionalmente son el anhídrido sulfuroso y al ácido ascórbico. Por eso en las etiquetas de (casi) todos los vinos aparece la leyenda ‘Contiene sulfitos’.

embotell2Realizadas estas tareas, procedemos al embotellado tras el acopio previo de los materiales necesarios: botellas, tapones de corcho y los jaulones metálicos en los que los almacenaremos hasta su salida al mercado. Las botellas nuevas pasan por la lavadora de interiores donde se les somete a un chorro de agua a presión. Tras su escurrido, el siguiente paso será el llenado por gravedad, impidiendo que se forme espuma y que el vino se derrame. Un dispositivo controlará el nivel de llenado antes de pasar a la taponadora encargada de poner el corcho, realizando un vacío previo que evite una sobrepresión de las botellas que pudiera causar rezumes o la salida del corcho. Finalmente, las botellas pasan a los jaulones metálicos que, llenos y cerrados, son volteados para que las botellas queden en posición horizontal de tal forma que el vino siempre está en contacto con el tapón. Así aguardarán el momento de su encapsulado, etiquetado…y venta.

 

 

Continuar leyendo...

Corre, corre…que te pillo

Publicado en:
ELABORACIÓN, LA VOZ DEL VINO, LOS VINOS QUE VIENEN
17/11/2015

“La paciencia es un árbol de raíz amarga pero de frutos muy dulces” (Proverbio persa)

Un año más. El tiempo corre que vuela. Ni sé ya las vendimias que llevo. Ni me acuerdo ya cuántos post de ‘finales de vendimia’ llevo escritos. No tengo conciencia si me repito o si, como dicen por aquí, “cada año la vendimia es distinta”. Voy a comprar el dicho, aunque sea sólo por una vez.

Pues sí. He de decir que esta vendimia ha sido completamente diferente al resto. No es que no me acuerde de una situación similar o que mi memoria comience a dar síntomas de agostamiento (no me lo corrijan que lo he dicho bien). Creo que no. He compartido mis impresiones con otros colegas riojanos y todos apostamos por el… “Esta vez sí. Esta vez esta cosecha del 2015 se ha comportado de manera distinta a otros años”. Aunque los pájaros agoreros ya nos venían informando del adelanto de la vendimia, esta vez sí: el tiempo les ha dado la razón. Vamos que, a ellos, también les ha pillado con el paso cambiado. Que no se lo esperaban tampoco. Creo, mejor dicho, afirmo que este año ha sido el más temprano de los que yo conozco. Jamás la vendimia se había generalizado en Rioja a mediados de septiembre y, mucho menos, que esta generalización en la vendimia se hubiese dado antes por nuestros pagos que en Rioja Baja. Me faltan en este teatrillo los del ‘cambio climático‘ que, poco a poco empezarán a salir como setas…otra vez.

También ha ayudado la pre-psicosis  de botrytis  generalizada y los riesgos de incendios de podridos desmedidos en los que se iban a convertir los viñedos riojanos. Vamos que… ¡el segundo apocalipsis de botrytis estaba al caer! Y como valientes a los que les persigue el diablo, todos a afilar el corquete y a vendimiar. Y en esas que nos metimos. Cierto es que había parcelas y parceladas que, para esas fechas, estaban para vendimiar. Cierto es que los primeros focos de podrido empezaban a enseñar la patita. Y no menos cierto es “que si está, para que vas a esperar”. Cierto. IMG_3993bja

Pero no es menos cierto que, como dice el proverbio que encabeza esta entrada,  al final, el esperar, el hacer las cosas con calma -si se puede- generalmente te lleva a un cierto grado de éxito. A qué viene todo esto. Pues, en contra de mis convicciones (¡Ya es hora de que cambies majete!), por una vez, y espero que sin que sirva de precedente, voy a dar una primera opinión de esta cosecha.

Creo que esta del 2015 habría que dividirla en dos posibles o futuras calidades: una primera, corta, elaborada con uvas procedentes de esos primeros días de vendimia, quizás con las uvas maduras, algunas otras no, pero con una falta de consistencia que ha dado vinos más ligeros, abiertitos de color y con aromas quizás un poco verdes que, con un poquito de crianza, pueden dar la calidad suficiente para esos vinos jóvenes y críancitas tan ricos de Rioja.  Y otra más redonda, más equilibrada, con mayor complejidad, elaborada con uvas recogidas durante el mes de octubre, que nos han dado vinos más serios y elegantes y que, con crianzas en barrica adaptadas, nos darán vinos magníficos en el futuro. No sé como será al final la Calificación Oficial de esta cosecha. Me temo lo habitual. Pero, por ser cierto, que lo es…¡Hombre, mejor que las dos últimas…de calle!

Tengo más. Pero creo que es mejor para el siguiente post, donde hablaré de la innovación en esta cosecha de La Rioja Alta, SA, del cómo se puede ser Clásico y estar a la última, y más….

Aquí lo dejo.

 

Continuar leyendo...

¿Qué es eso del ‘olor a corcho’?

Publicado en:
BARRICAS,BOTELLAS,CORCHOS, CATA, CONSERVACIÓN DEL VINO, LA VOZ DEL VINO, TRATAMIENTO DEL VINO
27/10/2015

Es, probablemente, uno de los llamados defectos del vino más comunes y, además, más reconocible incluso por los consumidores menos expertos. Os hablamos del desagradable ‘olor a corcho’ que en alguna ocasión encontramos al probar un vino y que obliga a la retirada de la botella afectada por ese problema. Pero, ¿sabes cuál es el origen de este mal?

La responsable es una molécula de -difícil- nombre ‘2,4,6 tricloroanisol‘ que es más célebre por su abreviatura TCA. Este componente se encuentra en el ambiente y, aunque no es en absoluto nocivo para la salud, su presencia  puede contaminar las características de cualquier bebida incluso en reducidísimas cantidades. Pero cuidado ya que el TCA no se encuentra solamente en los tapones de corcho de las botellas. Son uno de los ‘focos’ esenciales y, por ello, las empresas corcheras están invirtiendo mucho dinero y tiempo en investigarlo y tratar de eliminarlo. Pero, como decimos, hay más orígenes….

corkstoppersPor ejemplo, el uso de cloro (lejías) para la desinfección de las bodegas. El cloro se une con los fenoles formándose estos dañinos compuestos. Esta es la razón por la que en la gran mayoría de bodegas se evita al máximo el uso del cloro a pesar de que se trata de uno de los mejores -y más baratos- desinfectantes.

Otro de los posibles orígenes puede ser la introducción en las bodegas, por descuido, de precursores de TCA a partir de las maderas: techos, durmientes, barricas, cuñas para sujetar las barricas, etc… Las maderas, para evitar que desarrollaran hongos, eran tratadas con unos fungicidas muy eficaces y económicos hechos a base de cloro, que eran clorofenoles. En ambientes con cierta humedad, los hongos se defienden de estos compuestos transformándolos en otros (tricloroanisoles, pentacloroanisoles,…). De esta forma no son tóxicos para ellos pero, al ser compuestos con gran volatilidad, se distribuyen por toda la bodega mediante las corrientes de aire y son capaces de impregnar incluso el hormigón.

Por esta razón las bodegas, antes de meter madera en nuestras instalaciones, nos aseguramos que está absolutamente libre de TCA y que no ha sido tratada con estos compuestos. Exactamente igual que ocurre con cualquier material auxiliar que accede a la bodega: cartón, pinturas, etc…

En algunas ocasiones el TCA es confundido con otro defecto llamado ‘brett‘ que procede de una levadura llamada ‘brettanomyces‘ presente en la viña y el vino, donde producen unos compuestos (4-etilfenoles) que dan un aromas a sudor de caballo, cuero mal curado, animal, cloaca, establo…

Continuar leyendo...

Cepas solidarias

Publicado en:
LA VOZ DEL VINO, MARIDAJE DE EXPERIENCIAS
28/09/2015

La cepas que, durante estas intensas semanas son indudables protagonistas de nuestras vendimias, tienen una vertiente solidaria de la que, lo reconocemos, nos sentimos especialmente orgullosos.

Hace ya ocho años que sembramos las bases de una gran idea: apoyar, con el 0’7% de los beneficios netos anuales de nuestras bodegas, programas de cooperación relacionados con nuestra actividad -la agricultura- en países del Tercer Mundo. Y, por supuesto, este 2015 no podía ser menos. El Comité de Asignación dirigido por nuestra consejera Maite de Aranzabal también ha seleccionado, entre las muchas propuestas recibidas, tres nuevos proyectos que se desarrollan en tres países africanos y en los que, desgraciadamente, la extrema pobreza sigue siendo protagonista: IMG_7548 son los destinos en los que, gracias al apoyo unánime de nuestros accionistas, financiaremos tres nuevas ideas de cooperación.

Con nuestra ayuda, la Fundación Alaine habilitará unas huertas para mujeres sin recursos de Banikoara, en el norte de Benín. Se trata de un proyecto de promoción de la mujer como eje fundamental de desarrollo de una de las zonas más necesitadas del África Subsahariana Occidental. Para ello, pondremos a su disposición 10 hectáreas de tierra así como la instalación de un sistema de riego eficiente movido por energía solar. Nuestro objetivo es promocionar el auto-empleo y formar a los beneficiarios sobre agricultura.

Otra parte de nuestras cepas solidarias irá para la ONG Fundación Alboan, que recibirá financiación para desarrollar un programa de mejora de las capacidades económicas de quince Cooperativas Agrícolas en Burundi. En total, serán más de 16.000 las familias beneficiadas. Para ello se plantean tres líneas esenciales de trabajo: mejorar la producción agrícola de cultivos de café, té y algodón, producir un segundo cultivo alimenticio y, además, potenciar cuatro estructuras de ahorro y crédito rurales. foto

Mundukide es la tercera fundación que apoyaremos, en este caso, con la continuación del programa de “Desarrollo Socioeconómico del Distrito de Majune” (Mozambique) que nuestras bodegas ya financiaron en 2012, así como nueva otras iniciativas que esta entidad promueve en la provincia norteña de Niassa. Se trata de un proyecto basado en la implementación de acciones de mejora y aumento productivo con campesinos locales, mediante la capacitación, asesoramiento y asistencia técnica e introduciendo nuevos cultivos.

Son tres cepas que cuidaremos  con especial mimo durante los próximos meses. Es esa pequeña semilla que también cultiva una bodega responsable.

P.D. Os recordamos que, en enero de 2016, abriremos la nueva convocatoria. Las bases y requisitos se publicarán en la sección Sala de Prensa de www.gruporiojalta.com

Continuar leyendo...

Un viaje mágico

Publicado en:
LA VOZ DEL VINO, LOS VINOS QUE VIENEN
28/07/2015

El emblemático Barrio de la Estación de Haro, donde se ubica nuestra bodega madre La Rioja Alta, S.A. es, sin duda, un lugar singular y extraordinario que cimentó su primer ladrillo en plena Revolución Industrial. Alrededor de una de las primeras estaciones ferroviarias españolas se establecieron varias bodegas para aprovechar los ‘prodigiosos’ avances de finales del S. XIX y hacer llegar sus vinos más allá de nuestras fronteras. Hoy son siete casas las que conforman la MAYOR CONCENTRACIÓN DE BODEGAS CENTENARIAS DEL MUNDO, todas ellas convertidas hoy en verdaderos referentes internacionales del vino de Rioja por todo el mundo gracias a sus vinos de alta calidad. entrada Rasa centenaria

Y, por primera vez (¡¡¡Ya era hora!!!), estas siete casa han unido sus esfuerzos para organizar un gran evento conjunto dentro del propio Barrio, un enclave que sigue manteniendo intacta esa magia del S. XIX, con bellos edificios de piedra y decoración modernista perfectamente conservados. ¡Cuántas miles de fotos habrán acumulado ya estas paredes y barricas!

LA-CATA_Emailing-Amigos-bodegas_OKLa gran cita se ha denominado La Cata del Barrio de la Estación y tendrá lugar los días 18 y 19 de septiembre en el propio Barrio, que se cerrará al tráfico para que los visitantes puedan pasear libremente de una bodega a otra. El primer día, el viernes, está destinado al público profesional y el segundo, el sábado, está orientado al consumidor final. En total, se espera que entorno a 5.000 personas completen de una u otra forma este inolvidable viaje. Con el ferrocarril al que el Barrio le debe el nombre como eje central, todo el evento se engalanará con elementos propios de la época fundacional. Dentro de cada bodega, se habilitarán espacios que permitirán conocer de primera mano cómo es el cuidadoso proceso de elaboración artesanal de estos vinos. Por supuesto, habrá espacio para la cata y degustación (con dos variantes de entrada: normal y VIP) de vinos, tapas elaboradas con productos de la zona, música, sorpresas,…

Será la primera edición, la del estreno. Ojalá (seguro que sí) esta cita se convierta en anual e imprescindible para los amantes del vino y verdaderamente relance este gran Barrio como destino enoturístico excepcional a nivel mundial y único en España, a la altura de otras afamadas zonas vitivinícolas como Burdeos (Francia), La Toscana (Italia) o Napa Valley (EE.UU.)

La cuenta atrás para el viaje ha comenzado…¡Y no puedes perdértelo!

Continuar leyendo...

Santa Phylloxera, ¡qué bueno que viniste!

Publicado en:
LA VOZ DEL VINO, MARIDAJE DE EXPERIENCIAS
10/06/2015

La experiencia no consiste en lo que se ha vivido, sino en lo que se ha reflexionado”. Jose María de Pereda (1833-1906). Escritor español.

Estamos de celebraciones. ¡Qué pronto han volado estos primeros 125 años! No hace nada, estábamos montando la bodega, al lado de las vías de la Estación del Tren de Haro. Hoy se nos ha hecho Barrio y, como a los buenos toreros tras haber dado varias veces la vuelta al mundo (y al ruedo…), hoy ya se nos conoce por todos las rincones de este bendito mundo que es el vino.

IMG_20150324_142533peqEl próximo 10 de julio, La Rioja Alta, S.A. celebra su 125 aniversario. 125 vendimias. 125 años cuidando y mimando barricas. 125 años intentado hacer los mejores vinos para nuestros clientes y amigos. 125 años de alegrías y tristezas, de aciertos y errores, de épocas buenas y de otras no tan buenas. Hemos pasado dos Guerras Mundiales, una Guerra Civil y no sé cuántas crisis económicas… Y aquí estamos, con menos pelo pero con más ganas.

No quiero que este post sea una retahíla de loas y alabanzas. Seguro que en unos días vienen otros y lo harán mucho mejor. ¡Ya tienen tarea!

Pero sí que me gustaría resaltar otras cosas que quizás, en el fragor de la batalla de las celebraciones, se nos escape y no seamos capaces de recogerlo, aunque sea en unas pocas líneas.

A finales del siglo XVIII, los viñedos franceses sufrieron el ataque de un ‘bichito‘ que arrasó los viñedos franceses, especialmente, los más reputados y afamados por aquél entonces: los bordeleses. Viñedo desolado y sin ganas de producir vinos en unos añitos. Y claro, éstos no se quedaron quietos. Cerquita, a solo unas horas en tren -mejor no pensar cuántas- tenían una zona vinícola con abundantes viñedos y de buena calidad. ¿Y los vinos? Estos tenían más recorrido y más margen de mejora. Junto a la vía del tren se asentaron un grupo de bodegas que hoy conformamos el Barrio de La Estación. Un grupo de bodegas que se ha mantenido hasta nuestros días y que somos el referente mundial de lo que aquí conocemos como VINOS CLÁSICOS DE RIOJARIOJA ALTA ANTIGUAweb

Como he dicho antes, hay cosas que no me gustaría que se dejaran pasar. Hoy nos movemos en las modas de la Innovación, del Innomarketing, Innmercado, Innovino…Pero todos estos pioneros de finales del siglo XVIII, fueron los grandes maestros de la Innovación y de la Gestión del Cambio. Vieron que sus vinos eran capaces de mejorar si se adaptaban a las nuevas técnicas que traían los maestros bodegueros bordeleses. Supieron cambiar y lo hicieron bien. Unir una fabulosa materia prima como es la uva, con un lugar y un clima privilegiado para su cultivo, con “modernas técnicas de elaboración y crianza de vinos” tenía que dar sus frutos. Y el tiempo, como en todo en esto del mundo del vino, les ha dado la razón.

Nos quedan otros 125 años por delante. Otras 125 vendimias para hacer nuestro trabajo. Aquellos pioneros nos enseñaron a elaborar y criar el vino pero, también, nos mostraron el camino de la innovación, del “no parar”: EVOLUCIÓN, NO REVOLUCIÓN.

Y en eso estamos, nos queda tiempo, vendimias vendrán para beberlo…

PD: Aún no entiendo porque en la ciudad de Haro no se celebra la Fiesta de la Santa Phylloxera. ¡Qué bueno que viniste!

 

Continuar leyendo...

“No cambiéis nunca, pero seguid cambiando”

Publicado en:
I+D DEL VINO, LA VOZ DEL VINO, MARIDAJE DE EXPERIENCIAS
27/04/2015

Siempre recordaremos Innova Bilbao 2015. Un magnífico foro celebrado en el Museo Guggenheim que, en su tercera edición, volvió a reunir a un enorme panel de magníficos ponentes, especialistas en negocio digital, comunicación, marketing, aplicaciones móviles y big-data, que desgranaron durante dos jornadas la relevancia de la innovación y la tecnología en el mundo empresarial actual. Y para nuestro grupo bodeguero será inolvidable por la oportunidad e invitación (¡gracias nuevamente a El Correo y Eventosfera!) de poder subirnos al imponente escenario y contar cómo una bodega que cumple este año 125 vendimias ha apostado siempre, desde su fundación, por el espíritu innovador como eje esencial para seguir evolucionando. 

DSC06938-2Unos ejes constituidos por TRADICIÓN (“hija de la innovación”), CALIDAD, VISIÓN A LARGO PLAZO, RESPONSABILIDAD SOCIAL  y por INTEGRACIÓN VERTICAL, es decir, por la auto-gestión, de principio a fin, de todas y cada una de las fases de nuestra labor. Algo esencial ya que nos permite, además de controlar al máximo la calidad de nuestras uvas y vinos, aplicar INNOVACIÓN y espíritu innovador en cada uno de esos importantes capítulos.

Precisamente, en su presentación, nuestro DirCom Samuel Fernández, ofreció algunos ejemplos ‘prácticos’ de esa apuesta innovadora en…

  • El VIÑEDO, la “genésis” de todo gran vino, donde la tecnología nos ha ayudado a corroborar la certeza de la potencialidad del suelo y viñedo de Torre de Oña y donde, gracias a las estaciones meteorológicas, aplicamos solo los tratamientos necesarios mejorando la calidad de la uva, ahorrando costes y cuidando el medioambiente.
  • La fase de ELABORACIÓN o vinificación, en la que mediante sensores en depósitos y barricas monitorizamos, cual electrocardiograma, lo que sucede en su interior para saber qué ocurre durante la fermentación de nuestros vinos.
  • PRODUCCIÓN, con la puesta en marcha de un pionero robot lavadora de barricas que nos ha permitido una higienización y desinfección perfecta sin que este lavado reste perfil aromático a los vinos. innova
  • El ESTILO de nuestros vinos, mediante el crecimiento a través de bodegas filiales en tres zonas vinícolas españolas de gran prestigio (Rías Baixas, Ribera del Duero y Rioja Alavesa) o mediante el trabajo en las ‘Naves de Experimentación‘ de nuestras bodegas.
  • La COMERCIALIZACIÓN, con la idea pionera de 1976 de crear el primer Club de Cosecheros de España, mutando la relación comercial por una relación de amistad con nuestros Socios, verdaderos embajadores de nuestras marcas.
  • El ENOTURISMO, con esa transformación de “beber el vino” a “vivir el vino” y con esa nueva realidad: las bodegas ahora vendemos vino pero, sobre todo, experiencias, cultura, pasión y placer, mucho placer. Apertura de comedores privados, Casa-Palacio, gastronomía creativa, adaptación de instalaciones, eventos, enoturismo “empresarial”, etc. Muchas razones para… #enoturismoaldiccionario.
  • La RESPONSABILIDAD SOCIAL CORPORATIVA, que nos ha convertido en la primera bodega de la D.O.Ca. Rioja en apostar por la Biomasa o en una de las pocas empresas que, anualmente, destinamos el 0’7% de nuestros beneficios a programas de desarrollo agrícola en el Tercer Mundo.B_7IiEAU0AAqE47
  • En COMUNICACIÓN, donde tuvimos que “Aprender a Construir” nuestra identidad digital en la web 2.0. y donde ahora disfrutamos de muchos espacios para compartir con los muchos aficionados al vino: Redes Sociales, Blogs, Consultas al Enólogo, Libro de Visitas Virtual, Publicidad, Videojuego,…

Son las líneas maestras de una ponencia en la que quisimos transmitir que, efectivamente, nacimos en el XIX, crecimos en el XX pero que, sobre todo, nos apasiona mucho un siglo XXI en el que “no cambiaremos nunca, pero seguiremos cambiando“.  (Pedro Ballesteros MW dixit)

 Descargar la presentación de la ponencia

 

 

Continuar leyendo...

Los análisis del vino y la vida

Publicado en:
ELABORACIÓN, I+D DEL VINO, LA VOZ DEL VINO, MARIDAJE DE EXPERIENCIAS
30/03/2015

“La vida no se ha hecho para comprenderla, sino para vivirla”  Jorge Santayana (1863-1952) Filósofo y escritor español.

Llevaba cierto tiempo sin escribir. Más que nada porque, en este “sedentarismo” al que me veo obligado merced a una reciente operación quirúrgica, no me da para contar ni vivencias ni experiencias, ni nada. Confío y espero, todos confiamos y esperamos, que pase pronto esta situación y lleguen tiempos y espacios más nómadas. Me muevo mejor por estos últimos… Tiempo al tiempo.

Pero este pasado martes  24 de marzo, todos nos sobresaltamos con la noticia del maldito accidente aéreo de Germanwings. Siempre piensas que no te va a tocar y en este caso… pues te pasa lo mismo. Pero, por desgracia, esta vez no ha sido el caso.

Entre los pasajeros del avión, se encontraba “..un belga de larga estancia en España. Una vez puestos nombres y apellidos en el fatal listado, para muchos técnicos y enólogos españoles, ha sido un verdadero shock. Una verdadera pena. Ya tiene nombres y apellidos Christian Driessens, Director Comercial de la compañía alimentaria Foss Iberia©. 33 años viviendo en España, 16 de ellos muy vinculado al mundo del vino. Una buena persona. Un tío listo. Seguro que su familia y sus amigos se encargaran de recordarle como merece. Los que tuvimos la oportunidad de trabajar con él, deberíamos dar “al Cesar lo que es del Cesar”.

foss2Nos conocimos en el año 1998 o 1999, creo. Se presentó en La Rioja Alta, SA, para dejarnos información de un nuevo analizador para vinos y contarnos sus virtudes. Mi predecesor en el cargo, no era muy “de maquinitas”. Seguía confiando en los largos y laboriosos métodos analíticos de los vinos: para el Grado Alcohólico el Barus, para la Acidez Volátil, el García Tena, para la Acidez Total, la valoración con sosa….., etc, etc. ¡Qué tiempos! Te podías tirar un día entero para hacer cuatro o cinco muestras. Y en esto, nos llego “el Foss.” En solo 30 segundos se podían analizar más de 15 parámetros del vino. ¡Increíble! Sin gasto de consumibles, ni reactivos ni nada. En una hora te podías hacer más de 50 muestras. En un mundo tan inmovilista, en esa época, como el mundo del vino, aquello sonaba a magia o a burla. Os cuento algunos de los comentarios que se oían entonces: “Imposible”, “no sirve para el sulfuroso”, “tendrá un error tremendo,” “no vale para el vino”, “si lo compramos, ¿qué hacemos el resto del tiempo”. Puedo seguir hasta más de 50 comentarios, todos negativos.

Pese a todo, nos lanzamos a ello. Hoy, en la distancia del tiempo, quiero creer que fueron Cristian y Antonio quienes nos convencieron. En el 1999 compramos el equipo. Fuimos pocos los atrevidos (no más de once) en toda la España vitinícola: CVNE, Bodegas Torres, INCAVI, Codorniu, La Rioja Alta, S.A. y alguno más que ahora no recuerdo. 13 milloncejos de los de la época. Los demás, pese a lo que digan, vinieron más tarde.

fossFuimos un grupo muy dinámico. Nos reuníamos los técnicos y enólogos en Sitges con Antonio Roldan y Christian en aquellos Primeros Encuentros Enológicos. Allí poníamos en común nuestras experiencias, nuestros problemas y nos volvíamos de allí con un montón de ideas ( y de calibraciones) para aplicar. Aquellos encuentros de Foss© los recordaremos siempre. Hoy en día no sé cuántos equipos hay instalados en las bodegas de España. Creo que es raro encontrar alguna que no lo tenga. Comercialmente fue un éxito para Foss Iberia©. Enológicamente ha supuesto un avance indiscutible para las bodegas. Hoy ya nadie los discute. Foss© forma parte del mundo del vino gracias a su Delegación Ibérica. Para muchos trabajadores en bodegas, “el Fosses su día a día.

Los análisis y controles de los vinos, han aumentado en número y calidad en las bodegas. Nosotros hoy controlamos más de 20 parámetros de nuestros vinos con estos equipos, algunos de ellos, impensables que se pudiesen hacer en bodega. Y vendrán nuevos…

Pero la vida es la que es, no está hecha para comprenderla. Y para algunos, tristemente, se les ha hecho corta.

Un gran abrazo, amigo Christian. DEP.

Continuar leyendo...

Jugar a ser bodeguero

Publicado en:
LA VOZ DEL VINO, MARIDAJE DE EXPERIENCIAS
3/03/2015

Siempre nos han gustado los retos. Hace unos meses, pensando acciones interesantes, novedosas de cara al 125 aniversario de La Rioja Alta, S.A. y que, además, aportaran valor a nuestra querida cultura del vino conectando con un público ‘digital’, nos planteamos un desafío que hoy ya es una realidad. Quisimos ser el primer grupo bodeguero que desarrollara su propio videojuego… Y nos metimos de pleno, encantados, en un ‘jardín‘ (del vino) muy especial.

JardinVino_HomeJunto a la empresa Gestionet, comenzamos a ‘plantar‘ este jardín. Ellos nos hablaron de la posibilidad de usar las nuevas tecnologías como vehículo para transmitir contenidos y valores y nos metieron el ‘gusanillo‘ de la gamificación. Es decir que, aplicando dinámicas de juego, generando situaciones amenas y divertidas se generan endorfinas que, entre otras cosas, sirven para fijar mejor los recuerdos. Y no lo dudamos…¡Convertiríamos a los usuarios de nuestro videojuego en verdaderos bodegueros! ardanza

Nuestra experiencia ha sido genial: diseño de la estructura, de la parte gráfica, guión, etc… Algo muy novedoso para nosotros pero tan gratificante como divertido. Casi un año de trabajo para que el proceso de elaboración de nuestros vinos se viera reflejado de una manera muy clara, sencilla y amena. La misma “búsqueda de la máxima calidad” que buscamos en nuestros vinos se tenía que ver reflejada también en los contenidos que desarrollamos y creemos, sinceramente, que lo hemos conseguido. Cuidar las viñas, vendimiar, seleccionar los mejores racimos, trasegar, embotellar, atender pedidos,…. Son las tareas que a diario realizamos con todo el cuidado posible en viñedos y bodega para obtener la mejor uva y después, elaborar en las mejores cosechas nuestras marcas. Y os lo confesamos, una de las labores que más nos ha costado ‘reproducir‘ en el videojuego ha sido la trasiega artesanal, la operación de separar (cada 6 meses en la vida real) durante la crianza en barrica el vino turbio del vino limpio. Un trabajo de precisión, centenario, irrenunciable… ¡La única forma de elaborar nuestros vinos!trasiega

Transcurridas un  par de semanas, ya han sido muchos los amigos de todo el mundo que se han lanzado a la aventura de convertirse con ‘El Jardín del Vino’ en verdaderos bodegueros. Por cierto, entre los 50 mejores sorteamos mensualmente, estupendos premios. ¿Te atreves?

Continuar leyendo...

Veinte años no son nada…

Publicado en:
CATA, ELABORACIÓN, LA VOZ DEL VINO, LOS VINOS QUE VIENEN
4/02/2015

“Hace veinte años que tengo veinte años,
Veinte años y aún tengo fuerza,
y no tengo el alma muerta,
y me siento hervir la sangre….” Joan Manuel Serrat,  (Barcelona, 1943… hasta que el cuerpo aguante)

Hace ya veinte años que tenemos en nuestras manos Torre de Oña. Parece mucho tiempo pero, en el mundo vinícola, 20 años no son nada sobre todo si lo comparamos con los 125 años que este año celebramos en La Rioja Alta, S.A… ¡Bufff, no te queda nada!….

P1000361Dos décadas de Torre de Oña que han tenido de todo, luces -muchas- y también sombras -algunas-, como todo en esto del vino. En el wineplanet, los caminos de rosas siempre (o casi) vienen cubiertos de espinas. Nada es fácil. Empezamos en el 95. Por aquellas fechas nos hicimos cargo de un sitio único, especial. Una preciosa bodega, con su “château” de piedra adosado, rodeada de un viñedo de Tempranillos, Mazuelos y Viuras. Aquel 95 fue nuestra primera cosecha e hicimos lo que se hacía entonces. Como dice el dicho: “no arregles lo que no está roto”. En esos tiempos elaborábamos dos vinos: Barón de Oña Blanco y Barón de Oña Reserva. El primero, un blanco elaborado con las Viuras que entonces rodeaban la casa. Un blanco fermentado en barrica tan “de moda” en la época. Y luego Barón de Oña Tinto Reserva, con ese Mazuelo que marida con el Tempranillo de Rioja Alavesa de una forma única. Y nosotros llevamos nuestra impronta de Rioja clásico. El roble americano, la crianza en barrica larga, la trasiega manual. Quizás nos pudo la riojanitis que imperaba en la época….pero “no arregles lo que no está roto”. Y en estas echábamos los días….y ¡tuvimos nuestro éxito! Rioja Alta 35mm 01

Pero no nos han traído aquí para hacer lo de siempre y quizás, al principio, el árbol no nos dejo ver el bosque. Los que hoy estamos en Torre de Oña teníamos la misión de poner esta bodega en uno de los sitios altos de ese wineplanet-riojano-alavés. O al menos, intentarlo. Y en eso estamos. Desde el año 2005 empezamos a hacer un estudio serio, riguroso y muy completo de los suelos de cada parcela. Lo que nosotros veíamos, año tras año, tenía que tener su explicación. Sabíamos perfectamente dónde estaban los mejores pagos de la finca, los que nos daban los mejores vinos.  Decidimos volver a nuestras raíces, al suelo. Teníamos que volver a elaborar los vinos desde el viñedo, desde las entrañas de Torre de Oña. Y empezamos a hacer el vino desde aquí. El suelo es el que nos marca. Las mejores zonas, las laderas, “las más pobres”, las dedicamos a Torre de Oña Reserva. El “vino de la tierra”. Queremos que, cuando bebamos este vino, sus recuerdos nos lleven a un sitio especial, único de Rioja Alavesa. Por eso, cuando las uvas llegan a la bodega, ya vienen marcadas con la calzada enológica que han de seguir. Una “maceración y fermentación fría”, que nos ayude a mantener todos los aromas y sabores. Una “crianza corta, cuidada y con las maderas no muy intensas”.

Exterior Ona 09Las zonas bajas del valle, los altiplanos las dedicamos a un nuevo vino Finca San Martín. Un criancita típico, varietal y fácil de beber de Rioja Alavesa. Hemos vuelto a nuestros orígenes, a elaborar los vinos desde la viña y esto nos esta marcando el futuro. Quizás hayamos empezado tarde, no lo sé. Siempre digo que esto del vino es un camino largo, muy largo, donde las prisas no son buenas consejeras. Y hoy  Torre de Oña tiene, creo, un gran futuro. Solo el tiempo nos lo dirá….Pues, entonces, demos tiempo.

RECOMENDACIÓN

Nada de todo esto que te he contado tiene sentido si antes no lo has visto. Por eso, desde aquí me gustaría invitarte a conocer Torre de Oña.  Es fácil llegar. Y las puertas, siempre están abiertas. Como me decía un buen amigo “ …..que no te lo cuenten”.

Quiero y quiero y quiero cantar hoy que aún tengo voz.
Quién sabe si podré mañana.
Hace veinte años que tengo veinte años,
Veinte años y aún tengo fuerza,
y no tengo el alma muerta,
y me siento hervir la sangre. Joan Manuel Serrat,  (Barcelona, 1943… hasta que el cuerpo aguante)

Continuar leyendo...