FACTORES DE CALIDAD

Sobre males y remedios

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CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA, VENDIMIA
12/05/2015

Aún no habíamos dedicado una de nuestras entradas en esta ‘Voz de la Finca’ a hablaros específicamente de las diferentes plagas y enfermedades que pueden afectar a los viñedos y que, por tanto, es necesario que controlemos al máximo para obtener nuestro gran objetivo anual: una uva de la máxima calidad posible. Permitidnos, por tanto, que os hablemos de algunos de esos males y de los pertinentes remedios que el viticultor debe poner en marcha para combatirlos.

Probablemente uno de los más conocidos sea el MILDIU, un hongo conocido también como mildeo, niebla o añublo, que afecta a todos los órganos de la vid. Cuando el ataque es muy fuerte produce una desecación parcial de las hojas, por lo que tanto calidad como cantidad se ven notablemente afectadas. Por ello resulta esencial su rápida detección en el campo e incluso, tradicionalmente, se ha premiado económicamente a los viticultores que alertaban de la primera mancha producida por este hongo. Para tratar esta enfermedad se ha venido empleando (de manera preventiva y/o curativa) el sulfato de cobre.

Foto de www3.syngenta.com

Foto de www3.syngenta.com

Otro de los hongos más temidos es el OÍDIO, al que también se identifica ‘popularmente’ con los apodos de ceniza, roya o polvillo. Y es que precisamente, entre los daños que podemos apreciar en una viña infectada, aparece un polvillo de color blanco ceniciento en las hojas mientras que, en sarmientos y pámpanos, observaremos manchas de tono chocolate y de forma punteada. Los racimos también se ven cubiertos de un polvillo que impide que los granos crezcan y que provoca que se agrieten y rompan. Los daños, en cantidad y calidad, son muy importantes. El remedio más extendido por su eficacia y bajo coste es el azufre en espolvoreo.

botrHablamos ahora de otro ‘clásico’. Es la PODREDUMBRE GRIS, comúnmente conocida como botrytis, gangrena o podrido. Este hongo ataca principalmente entre el envero y la vendimia y, especialmente, a las variedades con racimos compactos y con una piel muy fina. Su aspecto es fácilmente reconocible, ya que aparece en los racimos un moho grisáceo típico del podrido. Sus daños son también muy relevantes: pérdida de aromas, degradación de materias colorantes, etc. No obstante, sí cabe resaltar que gracias a la botrytis disfrutamos también de extraordinarios vinos en regiones como Sauternes o Tokaji. ¿Cómo se combate? La mejor solución parece una acción combinada de productos fitosanitarios y de acciones ‘culturales’ como la reducción del empleo de abonos nitrogenados, podas equilibradas, desnietes, la quema de restos de poda, etc.

Foto de www.vitivinicultura.net

Foto de www.vitivinicultura.net

Pasamos a los insectos, por ejemplo, a la POLILLA DEL RACIMO, que pasa el invierno agazapada en la corteza de las cepas, suelo, hojas, etc. Las segundas generaciones de esta polilla causan heridas en los granos que desarrollan podredumbres. Para combatirla, es habitual el empleo de técnicas de confusión sexual.

La ARAÑA AMARILLA es otra gran enemiga. Sus picaduras en las hojas resultan letales ya que acaban necrosándose y sus ataques a las bayas producen síntomas parecidos a los del oidio.

Pero, además, nuestras viñas se exponen a los daños causados por pájaros, liebres, caracoles, conejos, etc. que pican y muerden los granos, hiriéndolos y facilitando la putrefacción u ocasionando daños en la planta, uva y cosecha. Por ello es conveniente proteger las fincas con sistemas que eviten el acceso de estos animales. Y a todo esto, sumemos los fenómenos meteorológicos como el granizo, las bajas temperaturas (heladas) o el viento, que pueden causar graves e irreparables problemas que, en unos minutos, son capaces de arruinar una cosecha. ¡Son los riesgos de crecer sin techumbre!

 

 

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Fauna aliada con el viticultor

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CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA, LAS 4 ESTACIONES
25/03/2015

A alguno de nuestros seguidores y amigos les ha extrañado el hecho de que.en nuestro recién estrenado videojuego “El Jardín del Vino”, cuando tenemos que defender nuestro viñedo digital del ataque de plagas de insectos que ponen en peligro la cantidad y la calidad de la cosecha, tengamos que matar desaforadamente tranquilas mariquitas y bonitas mariposas.

mariqObviamente se trata tan solo de una representación gráfica del reino de los insectos ya que en el viñedo real, tanto las mariquitas como las “bonitas mariposas” no son enemigos que tengamos que combatir.  Más bien al contrario, son especies, especialmente las mariquitas, que debemos preservar y asegurar su proliferación en todos los campos de cultivo porque son animales beneficiosos que se alimentan de otras especies de insectos que sí pueden ocasionar daños en las cosechas.  Son pues insectos útiles que constituyen lo que en “lucha integrada” se denomina fauna auxiliar aliada con el agricultor.

La apacible mariquita (o vaquita como le llaman en Argentina) de San Antonio conocida científicamente como Coccinella septempunctata (tiene 7 puntos negros sobre sus alas rojas) pasa por un estado juvenil de larva cuyo aspecto no tiene nada que ver con el que todos tenemos en la mente y que se corresponde con el del adulto.  De joven es un auténtico “matador”, un tigre en el reino de los insectos, que depreda con voracidad extrema sobre pulgones, ácaros y cochinillas, la mayoría de ellos perjudiciales para el viñedo y otros cultivos.2014-02-14 11 53 27 (2)

A lo largo de un verano una mariquita puede comerse más de mil ejemplares de insectos y ácaros.  Si tenemos en cuenta, además, que una hembra puede traer al mundo más de un millón de crías podemos darnos cuenta enseguida por qué se les considera insecticidas biológicos.  Hay empresas especializadas que las crían en cautividad para, posteriormente soltarlas en los campos de cultivo y combatir las plagas de insectos y ácaros sin necesidad de recurrir a productos químicos.  Es parte de lo que se conoce como control biológico de plagas.

Por otro lado, la presencia abundante de mariquitas en los viñedos es síntoma de que se está practicando una defensa fitosanitaria muy selectiva y respetuosa.  Podríamos decir que son indicadores de una buena calidad ambiental en las viñas.

2014-02-14 12 16 11 (2)A lo largo del pasado invierno, durante los trabajos de poda, he visto muchísimas mariquitas escondidas en los recovecos de la corteza de nuestras cepas.  La verdad sea dicha, resulta un motivo de alegría y me lleva a confirmar que estamos yendo por el buen camino y que la casi nula utilización de insecticidas en nuestros viñedos está dando resultados esperanzadores.  En este sentido, comentar que las 65 hectáreas que el año pasado defendimos contra la polilla del racimo (“mariposa fea”, no “bonita” como las que aparecen en el videojuego) con el método biotecnológico de “confusión sexual de machosla vamos a extender a casi 250 en la presente campaña.

Ya comentaba hace más o menos un año en nuestro blog que, cuando en una casa conviven ratones y gatos, debemos emplear medios de control de roedores que no afecten a los felinos.

En este caso que nos ocupa, los gatos son las mariquitas.

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En invierno…poda

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CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA, LAS 4 ESTACIONES
22/01/2015

Es lo que toca.  Finalizada la vendimia de la cosecha 2.014 allá por el 22 de octubre y tras recoger y limpiar todos los equipos de transporte de uva y disfrutar de unos días de vacaciones, comenzamos los trabajos propios de la poda de invierno a mediados del mes de noviembre.  El viñedo mantenía aún el 90% de sus hojas debido a que las temperaturas eran muy bonancibles y tardaba en llegar la primera helada.  Las hojas comenzaron a caer debido más a la acción de las lluvias y de los fuertes vientos que al frío.

hielo2Hasta que cayó la totalidad de la hoja y pudimos comenzar a prepodar, nos centramos en ir recorriendo los viñedos, examinando cepa a cepa para detectar aquellas muy envejecidas por la edad o por enfermedades de madera y que habían perdido su capacidad productiva casi en su totalidad.  Es necesario intervenir sobre ellas para rejuvenecerlas y poderlas dotar de nuevas estructuras de producción.  Básicamente, el trabajo consiste en cortar los brazos que se han ido secando y reconstituirlos a partir de brotes surgidos del tronco en posiciones adecuadas.  Es una especie de ‘intervención quirúrgica’ muy traumática que exige tomar una serie de precauciones para que la operación no tenga consecuencias negativas a medio plazo.  Así, al igual que los cirujanos en los quirófanos, las heridas efectuadas las sellamos y desinfectamos con productos adecuados y los órganos amputados los sacamos fuera de la finca para quemarlos in situ o para aprovecharlos como combustible en cocinas, chimeneas y barbacoas.  ¡¡La madera de las cepas hace muy buena brasa para asar chuletones o pimientos del piquillo!!!.  De esta manera evitamos futuras recontaminaciones y recaídas.A 1549

Acabado este delicado trabajo, prepodamos las viñas en todos nuestros viñedos y posteriormente, abordamos la poda manual, cepa a cepa, sarmiento a sarmiento, que se prolongará hasta casi finales del mes de marzo.  Podríamos acabar antes si empleáramos más personal, pero preferimos hacerlo con pocos podadores pero muy experimentados con el objeto de controlar al máximo la calidad del trabajo ya que una poda efectuada de una manera incorrecta repercutirá negativamente en la futura cosecha y, lo que es peor, acortará la vida de las cepas provocando un envejecimiento prematuro.

B 1606Es un trabajo de precisión ya que el podador debe conocer el comportamiento de cada variedad, de cada viñedo y de cada cepa.  De alguna manera debe saber interpretar lo que cada planta le está mostrando con su aspecto y actuar en consecuencia.  Así:

 

  • En cepas y sarmientos muy débiles dejará pulgares muy cortitos con pocas yemas para que las plantas produzcan poca cosecha y se revigoricen.
  • En cepas y sarmientos muy fuertes procederá al contrario ya que interesa debilitar.
  • En Garnacha dejará más yemas que en Tempranillo. Hasta 14 frente a 10 o 12 ya que la Garnacha es muy sensible al corrimiento de flor.
  • El Albariño se procederá a podas largas dejando varas de 6 o 7 yemas en lugar de pulgares de una o dos yemas, de lo contrario, producirá muy poco.

En fin … todo un mundo de creatividad.

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Sobre vendimias, cajas y tamaños…

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FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA, VENDIMIA
11/09/2014

Pues si. Ya tenemos (casi) dispuestos todos materiales que requiere la inminente llegada de una nueva vendimia que, por cierto, se presenta con unas magníficas expectativas de calidad. Corquetes, tijeras de vendimia, material de seguridad, remolques, cestos, cajas,… Tras un año de silencio en los almacenes bodegueros, pronto escucharemos su esperado sonido, ese que nos anuncia que el momento, el gran momento, está llegando. ¡Comienza el baile!

Uva en cajasTodo, cada detalle, debe estar cuidado y mimado para que podamos obtener una uva -y posteriores vinos- de la máxima calidad posible. Por ello nos gustaría hablaros aquí de la importancia, que la tiene y mucha, del tamaño de las cajas que empleamos en vendimia para el transporte desde el viñedo a la tolva de recepción en la bodega. Seguro que lo imagináis: cuanto menor sea el tamaño de las cajas, menor es el riesgo de roturas de los granos por aplastamiento. De esta forma, los racimos  -en nuestro caso seleccionados en el propio viñedo y recolectados manualmente- conservan completa su integridad hasta llegar a bodega, evitando posibles alteraciones microbiológicas (bacterias acéticas, levaduras indeseables, brett, etc.) y/o químicas (oxidaciones, pérdidas de color, aumento de sensaciones herbáceas en el aroma, amargor, etc.).

Pero, además,  depositar la vendimia en cajas de reducido tamaño nos aporta una serie de ventajas adicionales que debemos aprovechar. Nos permiten:

  • Una mayor selección de las uvas en la propia parcela, a pie de viñedo.
  • Refrigerar la vendimia en caso de días de vendimia muy calurosos.
  • Realizar maceración prefermentativa en frío. Esta técnica consiste en alargar la fase prefermentativa de la maceración, obteniendo vinos con mayor color y cuerpo, mayor capacidad para la crianza y con un perfil aromático más intenso, afrutado y complejo.

IMG_4007Aunque el uso de este tipo de ‘recipientes’ supone un mayor coste económico de vendimia (mano de obra, reposición de cajas, lugar de almacenamiento, etc.) nuestra apuesta por la máxima calidad en las elaboraciones determina que este tipo de cajones son los idóneos para nuestras uvas. En el caso de La Rioja Alta, S.A. la vendimia se realiza en cajones de plástico que se colocan en remolques que recorren las hileras de viñedos donde los vendimiadores depositan cuidadosamente los racimos cortados. En las fincas de Torre de Oña, Áster y Lagar de Cervera, la vendimia se realiza en cajas de plástico de 20 kilos de capacidad que se van depositando a lo largo del viñedo. Los vendimiadores cortan las uvas y las depositan en estas cajas que, posteriormente, son trasladadas a bodega en camiones refrigerados. Tras su pesaje, se someten a un riguroso control de calidad que orientará el destino de los futuros vinos resultantes.

Y como una imagen sigue valiendo más que mil palabras….

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Frailes y Mapas de Suelos

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CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA, VENDIMIA, VINOS CHATEAUX
22/05/2014

Cuenta la bibliografía que los antiguos frailes benedictinos franceses decidían en qué pagos plantar sus viñedos en base a las impresiones extraídas tras catar la tierra de los mismos. ¡Sí¡ ¡Cataban la tierra!  Pensaban que, si las sensaciones gustativas y aromáticas del terreno eran satisfactorias, también lo serían la de los vinos obtenidos de cepas plantadas en el lugar.

Que yo sepa, nadie hasta la fecha ha sido capaz de demostrar una relación tan estrecha entre las características organolépticas del terreno y las de la uva y vinos producidos en él.  Es más, personalmente pienso que esa relación es inexistente, pero la actitud de los frailes benedictinos viene a reflejar la importancia que ellos otorgaban al factor suelo. Y no es de extrañar que fuera así porque no debe IMG_4013 aolvidarse que, de la conjunción de terreno (= lugar, suelo, pago, tierra), variedad, clima y saber hacer, surge el concepto de TERROIR O TERRUÑO sobre el que se asentaron, en sus inicios, las Denominaciones de Origen más prestigiosas.

Está claro que el suelo tiene una influencia determinante en la calidad de la uva producida y en la del vino obtenido a partir de ella, pero esa influencia es, en mi opinión, indirecta y se ejerce a través del grado de desarrollo vegetativo que el suelo confiere al viñedo. Sabido es que un suelo profundo, fértil, con gran capacidad de almacenamiento de agua y sin ningún factor limitante va a dar lugar a cepas muy vigorosas con un desarrollo vegetativo exacerbado y con un crecimiento de brotes que se prolongará hasta las proximidades de la vendimia o más allá.   Por regla general de estos terrenos surgirán producciones de baja calidad. Lo contrario ocurrirá, salvo que haya algún factor en contra, en suelos más superficiales y pobres. Lo ideal, como siembre, suele ser el equilibrio entre los extremos.

Mapa de Suelos de Torre de Oña

Mapa de Suelos de Torre de Oña

Con todo lo anterior quiero decir que el conocimiento del suelo resulta clave cara a la implantación de un viñedo y su manejo posterior.  Ello es debido a que las características de los suelos son muy variables incluso dentro de una misma parcela de viñedo por pequeña que sea.  Es un tremendo factor de variabilidad.  Suelos distintos requieren un manejo distinto y producen uva igualmente distinta.

Ante esta tesitura, resulta de gran utilidad la elaboración de mapas de suelos en todos los viñedos para tener una zonificación dentro de los mismos.  Ello servirá, entre otras cosas, para vendimiar y elaborar la uva producida en las diferentes zonas de forma separada puesto que darán lugar a vinos distintos.  Obrar de otra manera sería un error puesto que, dentro de una parcela de viñedo, podemos tener tantos viñedos como tipos de suelo se encuentren en ella.  La mezcla incontrolada de fruta de calidad diversa suele dar como resultado un producto mediocre.

Mapa de suelos de Áster (Ribera del Duero)

Mapa de suelos de Áster (Ribera del Duero)

Por último, comentaros que una noche, mientras vendimiaba una parcela de Merlot ubicada sobre un suelo tremendamente salino noté, con asombro, que el sabor de la uva era muy salado.  No fue imaginación mía ya que se la ofrecí a catar a mi compañero enólogo y también encontró en la uva el sabor de la sal.

¡A ver si los frailes benedictinos franceses estaban en lo cierto!…..

 

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Viticultura sostenible: una de gatos y ratones

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CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA
24/02/2014

Desde el pasado 1 de enero de 2.014 todas las explotaciones vitícolas están obligadas a llevar a cabo un programa de gestión integrada de plagas (G.I.P.) con el objetivo de llegar a reducir, en pocos años, el consumo de productos fitosanitarios a la mitad del actual.

La idea básica es tratar de prevenir el ataque de cualquier parásito utilizando, en la medida de lo posible, medidas profilácticas poco agresivas y dejando los productos fitosanitarios para “cuando no quede más remedio”.  Con ello, conseguiremos producir uva y vino más saludables y de forma más respetuosa con el medio ambiente.

blog1 Tendremos por tanto que aprender a convivir con los parásitos que habitualmente se nutren a costa de las vides, manteniéndolos siempre por debajo de unos ciertos umbrales de tolerancia que no supongan un fuerte menoscabo para la producción de uva ni en calidad ni en cantidad.  Se trata, pues, de aprender a valorar qué es menos perjudicial: si un cierto daño provocado por los parásitos o los posibles daños ambientales y para la salud de la aplicación de un producto fitosanitario.

Por poner un ejemplo explicativo de lo anterior, permitidme utilizar el símil de una casa infestada de ratones a los que podemos combatir empleando algún tipo agente químico (veneno), colocando cepos o trampas físicas para su captura o recurriendo a un depredador natural como podría ser un gato.  Estas dos últimas técnicas se corresponderían con la filosofía de la gestión integrada de plagas.  Seguro que no aniquilaríamos a todos los ratones pero su población disminuiría tanto como para que los daños provocados por ellos fueran irrelevantes llegándose a establecer un equilibrio estable ratones y gatos.blog2

Con frecuencia, con la utilización de los productos fitosanitarios de forma poco responsable, en el viñedo es como si se hubiese aniquilado a los “ratones” y a los “gatos”.  Pero los “ratones” son más prolíficos y adaptables a las circunstancias adversas que los “gatos”, de manera que rápidamente se multiplicarán ocasionando graves daños…..

A veces, pequeños detalles o ciertas actuaciones aparentemente irrelevantes pueden resultar tan eficaces como la aplicación de un producto fitosanitario.  En este sentido, recuerdo hace unos años en un viñedo en el que mantenía el suelo mediante la técnica de cubierta vegetal espontánea en la que abundaban las malvas, que lo mismo fue pasar la segadora que sobrevenir sobre el viñedo un brutal ataque de araña amarilla que tuve que combatir inmediatamente con un acaricida específico.

Si hubiese sido mejor observador habría notado que las malvas estaban siendo parasitadas por la araña amarilla que preferían alimentarse a costa de ellas en vez de hacerlo de las hojas de vid, pero destruí su fuente de alimento y…. No me ocurrirá más veces.  Confiaré en los “gatos”.

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Tiempo de poda

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CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA, LAS 4 ESTACIONES
8/01/2014

Tras las primeras heladas otoñales, acaecidas a finales del mes de noviembre, los viñedos perdieron la totalidad de las hojas y entraron en período de latencia y reposo.  El ciclo vegetativo correspondiente a la cosecha 2.013 había llegado a su fin y las cepas entraban en un estado de “muerte aparente” en el que permanecerán hasta finales del mes de marzo.

Desprovistas de hojas, las cepas parecen esqueletos, seres inertes incapaces de volver a vivir.  Pero la realidad no es esa: se trata de un mecanismo natural de adaptación de las vides a los rigores del invierno.  La madera aguanta bien las bajas temperaturas (hasta -15 ºC), los órganos verdes no.

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Nos encontramos ahora, como reza el título de este post, en tiempo de poda. Se trata de una labor fundamental en el cultivo de la vid con la que se pretende regular tanto la capacidad productiva de las plantas como la ubicación espacial de los futuros brotes y racimos.  La futura producción está en juego, tanto desde el punto de vista cuantitativo como cualitativo.

Pero la poda también provoca efectos colaterales perjudiciales para la propia supervivencia de las plantas.  Así, la cicatrización de las heridas ocasionadas por los cortes efectuados sobre órganos leñosos genera zonas de madera muerta (“conos de desecación”) que dificultan el paso de la savia.  Por otro lado, las propias heridas abiertas pueden Asuponer vías de entrada de hongos al interior de la madera de la cual se nutrirán, provocando un deterioro progresivo de las estructuras permanentes de la cepa y, en casos graves, hasta la propia muerte de la planta.

Es, pues, una labor de vital importancia que hay que ejecutar con precisión y delicadeza y recurriendo siempre a personal experto.

P.D. ¿Sabías que, antiguamente, las gavillas de sarmientos se arrojaban junto con piedras al fondo de las tinas de fermentación y servían de filtro natural a la hora de separar el mosto-vino de los hollejos?

P.D.2: Con este post, se estrena en nuestro ‘Voz de la Finca’ Roberto Frías, Director de la Sección Agrícola del Grupo La Rioja Alta, S.A., que irá puntualmente compartiendo sus artículos sobre viticultura con nosotros. ¡Bienvenido Roberto!

 

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Precisión en la viticultura

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CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA, LAS 4 ESTACIONES, VENDIMIA
11/06/2013

Desde hace un tiempo, se oye hablar mucho de “Viticultura de Precisión”. Curiosos como somos por estos lares blogueros, hemos acudido a un experto, el máximo responsable de la Sección Agrícola del Grupo La Rioja Alta, S.A., Roberto Frías, al que hemos pedido que nos hable del significado de esta expresión tan en boga  pero que, como vamos a descubrir, acumula muchos siglos de historia. Este fue, precisamente, el tema que abordó recientemente en un reciente ‘Encuentro Enológico’ organizado por la Fundación para la Cultura del Vino.

Nos cuenta que, desde sus inicios, la viticultura ha sido quizás  la vertiente de la agricultura que más precisión ha llevado implícita en su desarrollo diario. Las cepas y el viticultor establecían incluso un fuerte vínculo e, incluso,  una estrecha COMUNICACIÓN basada en un idioma de signos que el hombre sabía interpretar. Cada planta tenía su propia identidad, perViña Ardanza2sonalidad y comportamiento y, de su análisis, nacían decisiones y acciones que se desarrollaban en virtud de cada cepa y de cada tipo de suelo.

Para justificar esta afirmación, tenemos varios ejemplos:

  • El viticultor conocía el comportamiento de las variedades más frecuentes en su zona y las plantaba en los lugares más idóneos. Así, en la zona de Rioja Baja, donde la aridez es mucho más extrema que en el área de Rioja Alta, se plantaba Garnacha Tinta en lugar de un mucho más frágil y sensible Tempranillo.
  • Además, era el propio agricultor el que realizaba la selección del material vegetal que, con intencionada precisión,  iba a injertar en el viñedo. Su trayecto casa-viña, a pie o sobre caballerías, era el momento para estudiar el comportamiento de las cepas cercanas al camino, archivar mentalmente su situación y recoger yemas para injertarlas en sus propios viñedos.A 0546
  • La propia plantación del viñedo, en la que dentro de la misma parcela se entremezclaban variedades blancas y tintas, podría obedecer a un criterio intencionado de “precisión” de acuerdo con el tipo de vinos que se elaboraba: menos color, grado y extracto pero más frescura, viveza y longevidad que muchos de los actuales. Incluso podía tratarse de una forma de minimizar riesgos frente a fenómenos meteorológicos adversos.
  • Tenían perfectamente ubicadas todas las cepas y sabían dónde se encontraban, por ejemplo, aquellas cepas de Garnacha Tinta plantadas por el “abuelo” y que daban un fruto muy adecuado para que, colgadas en el altillo de su casa, duraban hasta Navidad.
  • Durante la poda, se adaptaba la carga de yemas al vigor de cada cepa. Expresiones como “el buen podador es aquel que da la vuelta alrededor de la cepa” (buscando la mayor precisión en los cortes) o “la cepa hay que podarla mentalmente durante el tiempo que cuesta recorrer los 129 cm. que separan una planta de la siguiente” son reflejo de la precisión con la que se pretendía hacer esta labor.
  • La fertilización, independientemente de los acertado o no de sus objetivos y criterios, era, igualmente, realizada cepa a cepa. Variando la longitud de los pasos y el volumen del puñado, se iba adaptando la dosis a las necesidades de las plantas o exigencias del suelo.
  • La poda en verde también se hacía atendiendo a las necesidades de cada planta. En las zonas más vigorosas, los pámpanos se enlazaban manualmente para permitir el paso de las caballerías. Cuando estas pasaban, se volvían a soltar para que crecieran “en libertad”.
  • A 1557La lucha contra las plagas también era pormenorizada y cepa a cepa. Mujeres y niños se afanaban en extraer larvas de piral y cigarreros del interior de sus efugios con la ayuda de púas. Las enfermedades de la madera ya se sabían identificar de forma que, en la poda invernal, se abrían las cepas y se les introducía una piedra en forma de cuña para que el oxigeno debilitara al hongo.

Las 400 horas/año de mano de obra que, a mediados del siglo pasado eran necesarias para gestionar una hectárea de viñedo, obligaban a pasar en muchas ocasiones por cada cepa, lo que significaban múltiples observaciones, conclusiones y su “manejo a demanda“. Cuando el viñedo se mecaniza (se ha llegado a las 30 horas/ha) se pasa de ese tratamiento individualizado a uno colectivo en el que no se habla de cepas, si no de metros de cordón productivo por hectárea. Las cepas pierden entonces su IDENTIDAD PROPIA y se integran en una masa globalizada y homogénea en la que todas reciben idéntico tratamiento, sin tener en cuenta ni la variabilidad espacial ni temporal propia del viñedo. El tiempo para observar directamente el viñedo se acorta, siendo necesario recurrir a sistemas de control artificiales que compensen esa “pérdida de visión” natural propia de la viticultura tradicional artesana.

DSC01111Esto nos permite afirmar que la aplicación de técnicas de precisión no es sino un deseo de VOLVER AL PASADO, siendo capaces de gestionar, de forma diferenciada, si no cepa a cepa, al menos grupos de ellas con comportamientos homogéneos. Así que esto de la viticultura de precisión no es algo nuevo, sino algo que el viticultor ha conocido desde siempre o, al menos, intuido al ser algo intrínseco a su labor. Lo que sí resultan novedosos son los medios tecnológicos con los que hoy en día contamos y que nos facilitan enormemente la toma de información, su procesado y análisis. De ellos hablaremos en una próxima entrega. Pero hay algo que no cambia: las últimas decisiones las tiene que seguir tomando, igual que antes, el viticultor o el técnico.

 

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Vendimia manual vs mecánica

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CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA, VENDIMIA
17/09/2012

Se acerca, casi la palpamos con los dedos… ¡¡Llega una nueva vendimia!! Es el tiempo de la recolección MANUAL de nuestras mejores uvas para destinarlas a la elaboración de nuestros próximos vinos. Y ponemos en mayúsculas lo de manual ya que es el sistema de recogida que exclusivamente empleamos en los viñedos de nuestra bodega. Nos gustaría, en este post, mostraros algunas de las diferencias que existen entre esta vendimia manual y la vendimia mecánica.

En la recolección MANUAL, los vendimiadores cortan la uva con la ayuda de unas tijeras o “corquetes”, colocando los racimos en cestaños o cajas que van siendo volcados o cargados en remolques para su traslado y entrega en bodega. En nuestra bodega Torre de Oña (también en Áster y Lagar de Cervera), la vendimia se realiza en cajas de plástico de 20 kilos, que se van depositando a lo largo del viñedo. Una vez en bodega, las uvas se colocan en una mesa de selección donde se quitan las hojas, impurezas, granos y racimos poco maduros, dañados o en mal estado. Se trata de una operación costosa pero que, sin duda, eleva la calidad de la cosecha. Es fundamental ese primer trabajo de SELECCIÓN que el vendimiador realiza in situ en el propio viñedo, escogiendo y cortando exclusivamente los mejores racimos.

La primera máquina para la vendimia MECÁNICA  apareció en Francia a comienzos de los 70 y, desde entonces, el incremento de su utilización internacional ha sido notable. El sistema más empleado es el llamado de “sacudida lateral”. Se realiza con tractores que van recorriendo las líneas del viñedo sacudiendo los pies de la cepa y provocando la caída de los granos de la uva a unos contenedores para su traslado a bodega, manteniendo los raspones insertados en la cepa. Se trata de una operación más rápida y notablemente más económica que la manual y está adquiriendo gran importancia, especialmente en zonas cálidas, donde la operación se realiza en muchas ocasiones de noche (“vendimia nocturna”) por la ventaja que supone que las uvas entren frías en bodega.

Este sistema de recogida es válido para todos los sistemas de conducción de la vid, desde los vasos altos a los parrales, aunque los sistemas en empalizada vertical tipo espalderas son los que tienen una mejor adaptación. Es muy importante que, en este caso, el transporte a bodega sea rápido debido a la importante cantidad de granos rotos que produce y, en consecuencia, una mayor cantidad de mosto fácilmente oxidable.

Si te apetece ver en imágenes cómo realizamos nuestra vendimia manual, su traslado y entrada a bodega, aquí tienes este vídeo:

Vendimia y elaboración de nuestros tintos (La Rioja Alta, S.A., Torre de Oña y Aster)

 

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Factor humano

Publicado en:
CICLO DE LA VID, FACTORES DE CALIDAD, LA VOZ DE LA FINCA
21/06/2012

Aquí va una gran pregunta. Una de esas que algunos denominan ‘las del millón’: ¿cuándo comenzamos los humanos a cultivar la vid?. Se considera que, en un principio, la planta formaba parte de la naturaleza, creciendo a su antojo, libremente y ‘descontrolada’ y que el hombre se limitaba a recolectar los frutos silvestres que ofrecía el paso del tiempo. La llegada, más o menos pacífica, de las civilizaciones mediterráneas supuso el inicio de su cultivo, del control de su desarrollo y, por tanto, la mejora significativa en la calidad de la uva.

Los fenicios, por ejemplo, pasaron de largo en las zonas costeras y, mediante ríos navegables, se adentraron en áreas interiores. Es el caso del Ródano, desde donde llegaron al centro y norte de Alemania y Francia o de los ríos Duero y Tajo, desde los que se adentraron en Lusitania (Portugal) llevando consigo cepas traídas desde otras partes del Mediterráneo. Y en La Rioja, ¿que?. Pues remontaron el Iberus (Río Ebro) desde la antigua Tarraco, llevando consigo vides importadas de otras regiones del mundo hasta villas como Calagurris (Calahorra) o Alfaro. Las posteriores legiones romanas en su avance por Hispania supusieron la colonización de las zonas riojanas más altas, estableciendo los conocimientos de la muy desarrollada viticultura del Imperio Romano.

Desde siempre, la vid ha sido cultivada en los terrenos más pobres, pedregosos e incluso marginales, adaptándose cada variedad tanto al clima como al terruño de cada zona. ¿O quizás han sido las propias variedades las que han ‘elegido’ la tierra más adecuada? Sea como fuere, toda vez que el hombre logra dar ese gran paso de conocer y dominar el cultivo, pasa a una siguiente fase: la de aplicar otras técnicas que le permiten labrar un producto de calidad y, además, obteniendo un mucho mejor rendimiento económico.

Así, el hombre (el factor humano del título de este post) adapta el cultivo de su viña a las peculiaridades de su zona mediante prácticas específicas como la poda, abonado,… El agricultor de la vid obtiene ‘título propio': el de viticultor, la persona dedicada en exclusiva al cultivo de la vid y que se especializa con una mayor formación técnica: importa prácticas, adapta variedades, coloniza tierras, racionaliza cultivos…. En consecuencia, interviene en su medio natural para obtener vinos que expresen al máximo la personalidad del terruño del que proceden.

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